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牌坊与运河:见证巴拿马弃台迎中


牌坊与运河:见证巴拿马弃台迎中
牌坊与运河:见证巴拿马弃台迎中

    牌坊与运河:见证巴拿马弃台迎中

    2017年6月中旬,中美洲国家巴拿马宣布与中华人民共和国建交,与台湾代表的中华民国断交,台湾“邦交国”跌至二十个。如果说去年圣多美和普林西比“弃台迎中”,是北京给民进党政府的“下马威”,那巴拿马绝对是一拳重击。还记得去年6月,正巧笔者在巴拿马结束当义工两日后,蔡英文到访巴拿马;那是她上任后马上冲去巩固邦交的首个外访国家,当时她还自称“台湾总统”,一年后却遭抛弃。

    本文以牌坊与运河为切入点,分析大陆与台湾在巴拿马社会各方面的争夺,同时预测台湾于拉丁美洲的重要盟国,儘管在早前蔡英文访问时曾予热情招待,其实早已把“弃台迎中”纳入考虑範围之内。牌坊与运河,一个象徵对华侨的代表权和话语权,另一个联繫到当地经济命脉,两者都显示中国在当地日益重要的影响力。

    牌坊:对华人华侨的代表权

    整趟巴拿马之旅,最令我印象深刻是首都巴拿马城的两座中式牌坊。一个是李登辉在1997年设立的“巴拿马中国城”牌坊,另一个则是由中国国务院于2007年兴建的“中巴公园”牌坊和“华人抵达巴拿马150周年纪念碑”。

    先说台湾所建的牌坊。它位于首都鱼市场货仓后面、老唐人街入口处。不过如今老唐人街形如冷巷,只剩几间华人(主要是广东人)的杂货店,和一间关帝庙。牌坊规格为“三间四柱”,一面写有“敦睦邦谊”,由李登辉所题;另一面是“光我华冑”,则由时任侨务委员会委员长祝基滢所题。牌坊整体结构轻盈、感觉古雅。

    而中方所建的“中巴公园”,位于横跨巴拿马运河入口的美洲大桥一端,由此眺望巨型货轮由太平洋徐徐驶入,辽远壮阔。这牌坊格式同样是“三间四柱”,却稍显粗糙。首先,牌匾上的“中巴公园”四字是电脑新细明体;第二,牌坊上的瓦顶过大,而且瓦片下方不是斗拱而是厚重的水泥,呈现“上重下轻”的不协调感。

    不过牌坊的设计和美感如何都不太重要,因为它只是工具,背后反映的是双方对“谁代表华侨”这个问题的争夺。因此,中方除了牌坊以外,另立一座“华人抵达巴拿马150周年纪念碑”,纪念自1850年代起到巴国经商、建铁路、开运河等贡献良多的华人。

    其实,在巴拿马的华人数目早已突破二十万人,是中美洲最大的华人群体,逾九成说粤语。在当地教中文的台湾教师指出,侨居巴国的台湾人估计少于五百人,多为台商、外交使馆人员等,真正在当地落地生根的台湾人数目很少。

    即使到了偏远山区,同样可见中国人蹤影。他们多在此从事贸易和零售,如笔者曾在巴拿马西部乡镇一间大型杂货店,听到老闆娘跟儿子用广东话聊天,便以熟悉的母语跟他们搭讪。老闆娘说,老一辈巴拿马华侨多是广东花县人,全国约有二十万。他们这所大型杂货店可说是区内的贸易中心,所有食物、日常用品、机械零件、电器家俱等一应俱全。华人自清朝移民此国,早已渗透全国各行业。

    运河:经济角力延伸至政治层面

    上文提到台湾的“巴拿马中国城”牌坊,设于1997年7月。同年9月李登辉访巴,参与“巴拿马运河国际会议”,是1999年底美国将巴拿马运河经营权归还巴拿马的前哨会议。巴国原冀藉该会议凝聚二十多国共识,却因邀请了李登辉(因他承诺八十万美元资助筹办会议),遭北京强烈杯葛。当年中国透过安理会常任理事国身份,令联合国决议全面撤销原先对该会议的支持,最终仅两个中美洲小国出席,规模和成效都大为失色。

    即使那场失败的会议引起巴国民众不满及质疑政府“因小失大”,而巴国领导人亦一直在大陆台湾之间摇摆不定,但台巴关係仍持续了一段时间。然而,中国大陆早已跻身巴拿马运河第二大用户,也是科隆自由贸易区的最大货品供应商。例如蔡英文去年6月参加巴拿马运河扩建竣工典礼,不过首航船只却是中国公司的“中远海运巴拿马号”。

    一直以来,中国大陆都密切注视台湾在巴拿马、以至拉丁美洲的部署,同时也透过当地华人社群和华商扩大影响力。例如2015年首办的“中拉论坛”,以大幅赠款和投资(集中在三方面:能源、通信、基建),把“丝绸之路”延伸至拉丁美洲——美国的“后花园”,藉此扭转该区域国家“政治上亲台,经济上亲中”的倾向,以经济力量重塑政治形势。

    中美洲:两岸势力此消彼长

    很多台湾人也认为,巴拿马是台湾少数“拿得上枱面”的盟国(另一个是梵蒂冈)。可是,为了支撑这些邦交,如今已变成不计成本、赔上尊严,甚至滋长贪腐,却被台湾人认为是给中国大陆提供“挖墙脚”的机会。

    现时中美洲七国中,有五国与台湾维持外交关係,除了巴拿马和在2007年转向中国的哥斯达黎加。当然,台湾的剩余邦交国意识到自己对台湾日益重要的价值,亦未必会急于倒戈。对中国而言,短期内令其他台湾邦交国转向,未能带来最大的媒体反应和政治效果,过于急进也不利中国“和平崛起”的形象。

    在此之前,中国会继续在中美洲各国的经济和社会方面加深影响。如笔者在危地马拉时曾拜访当地华侨总会,观察到中国官方透过华侨商人和社群领袖,建立与当地政界的往来。侨居危地马拉的华人,都预期在下届政党轮替时会有亲中人物冒起。最后,可断言台湾的断交潮已开始,其邦交国只会一去不复返。在中美洲,巴拿马和哥斯达黎加开了先例后,“弃台迎中”对该区其他国家而言将会是顺理成章的选择。

    林君朗(作者为英国伦敦政治经济学院国际关係学生)



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