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国际天然气价格直落,能源企业寻求液化天然气新应用


国际天然气价格直落,能源企业寻求液化天然气新应用

国际油价走低的同时,天然气价格也成为难兄难弟,连价格自日本 311 之后因停核大买天然气较有支撑的亚洲天然气价格,在供给持续提升下也不支倒地,2014 年 12 月每 MMBtu 还在 15.62 美元,在 2015 年上半年崩跌,如今在 2016 年 4 月仅剩 7.75 美元,跌幅超过腰斩,但液化天然气(LNG)厂产能仍持续开出,为了解决供过于求问题,相关大石油公司如今开始四处开发天然气新应用,从邮轮与其他船只、货运车队样样都来。

国际能源总署(International Energy Agency,IEA)于 4 年前曾带头预测中国与印度为了改善污染问题将大量转用天然气,造就天然气的黄金时代,虽然中国的确开始大力减煤、改以燃气发电替代,但是转换与消耗天然气的速度远不如 当初 IEA 与其他市场机构的预期,相关产业链却在当初如此乐观预期,以及日本 311 后大买天然气买出的亚洲天然气价格高峰中,大量扩建产能,包括气井及供跨国海运出口天然气的液化天然气厂。

光是在澳洲,壳牌(Shell)、伍德塞德石油公司(Woodside Petroleum)等油气企业,总计投注 2,000 亿美元建设液化天然气厂,产能在接下来几年内会陆续开出。然而,需求却并未跟上产能方面的如此大量增加,天然气黄金时代梦碎,反而出现供过于求危机,能源顾问公司伍德麦肯兹(Wood Mackenzie)预期市场得花上好几年才能消化这股液化天然气洪流,至 2021 年,将有 7,000 万公吨无合约液化天然气在全球市场流窜。

在这种情况下,能源产业必须积极寻求多于液化天然气的出路,伍德塞德执行长彼得柯尔曼(Peter Coleman)表示:企业得创造新市场。而这些新市场就包括推动让过去使用其他燃料的各种交通运输业,都改用天然气。

壳牌与全球最大邮轮集团嘉年华游轮集团(Carnival Corp)签约,于各主要港口提供其旗下爱达邮轮(AIDA Cruises)最新燃气邮轮 AIDAprima 的液化天然气燃料;伍德塞德石油公司则于 2016 年 4 月与挪威海洋工程船只营运商希殷海洋(Siem Offshore)签约,提供澳洲第一艘燃气海洋工程支援船的燃料,该船将在澳洲西北沿海作业。

德国邮政 DHL 则早已加入实验扩大天然气应用的行列,身为碳排放量高的运输产业,为了达成减少碳排放量的目标,DHL 近年来一直积极改装运货卡车,除了轻量化、减少风阻等增加燃料效率的改装以外,也进行燃料系统的改装,包括电动车、生质燃油、乙醇,也包括压缩天然气、液化石油气(LPG),以及液化天然气燃油双用车,至 2014 年,DHL 有 815 辆压缩天然气车、363 辆液化石油气车、191 辆液化天然气柴油双用车。

可当交通运输燃料

液化天然气柴油双用车可同时使用液化天然气与传统柴油为燃料,同时使用的结果可减少 10~14% 碳排放量,在高油价时期也能为 DHL 减少燃油费用,目前光是在英国,旗下车队已有 150 辆双用车,已是全欧洲最大类似车队,而 DHL 还表示将扩大双用车应用到全欧洲。

市调公司 IHS 认为,类似双用车这样的运输燃料需求将会是化解液化天然气供给过剩的重要关键,预期在卡车与船运领域,虽然液化天然气做为交通运输燃料当前仍然只是极少比例的利基应用,不过在 2030 年可望成长到佔 10% 液化天然气总贸易额。

虽然 IHS 看好液化天然气做为燃料的成长性,但转换过程仍然面临许多障碍,包括液化天然气供给站的站点位置与相关基础设施建设不足,改装交通工具也需要成本,此外虽然液化天然气单位体积提供的热能不如柴油,使得天然气储槽必须比传统的油槽更大,也就佔据了船上的空间,而减少了船的载货能力。

对这些问题,推动改用液化天然气的能源巨擘们出钱出力协助改善,如壳牌在北美与荷兰各处广设液化天然气供应站,让液化天然气车加燃料更便利,以提升液化天然气燃料需求,美国能源部资料显示目前全美有 75 座液化天然气供应站。

受到油价下跌严重打击的伍德塞德石油公司,则正积极建设液化天然气做为航运燃料的基础设施,于澳洲丹皮尔港建设储存与输送液化天然气至船只的设施,瞄準丹皮尔港及附近港口运输铁矿货轮的燃料需求。壳牌也已经提供液化天然气给挪威及其他北欧国家的渡船与渔船,并于荷兰鹿特丹建设液化天然气输运端点以及储槽船只。

壳牌认为船运可以是液化天然气的一大需求来源,全球船运的燃料需求相当于 1 年消耗 7 亿吨液化天然气,只要其中有 10% 转换为液化天然气,就创造出 7,000 万吨的额外需求,几乎相当于整个日本的液化天然气需求,壳牌更认为,随着时间发展,船运使用液化天然气的比率必定会超越 10%。

韩国石油公社(Korea Gas Corp)同样对液化天然气做为航运燃料的未来做出乐观预期,预测至 2020 年将会提升至每年 1,300 吨,2030 年进一步提升至每年 6,400 万吨。

不过,当前最大的问题是:低油价。在油价低迷下,没有什幺经济诱因说服船公司改装货船,伍德麦肯兹表示,在低油价造成传统交通运输燃料汽柴油价格低廉的情况下,产业界推动改用液化天然气的努力受到迟滞。

不过液化天然气仍有一些价格以外的优势,首先,全球性的减碳趋势有助于企业考量经济以外的因素;此外,燃气船只与燃气车辆有低空污、低噪音的好处,如 DHL等货运公司车队穿梭市区时造成的污染与噪音较少,可提升企业形象,在观光领域,过去柴油船只往往有挥之不去的油臭味,不时飘出黑烟,对于邮轮、渡船等观光应用来说相当煞风景,改为燃气可大为改善游客体验,能降低引擎噪音更是一大优势。

壳牌表示,一艘乘客 7,000~8,000 人的邮轮,使用的燃料就相当于人口 3 万人的小城市,可说其实等于是漂浮海上的发电厂,其需求也是相当可观。就看能源巨擘能不能说服邮轮公司尽快转换至液化天然气燃料了。



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